El Museo Dedicado al Tráfico de los Esclavos Africanos

Introducción

El tráfico de esclavos desde el continente africano hacia América es uno de los episodios más tristes de la historia de la humanidad. En el presente artículo queremos hablar de la costa de los esclavos en África uno de los puntos desde donde salieron más seres humanos esclavizados de África y donde, todavía hoy, existen rastros de esa infame actividad.

Desarrollo

La costa de los esclavos: un poco de historia El término ‘costa de los esclavos’ se agotó tardíamente. El primer registro se encuentra en un documento danés del año 1697. Esto no quiere decir qué hasta esa época en la región se practica el tráfico de esclavos. Con anterioridad, los portugueses y holandeses ya se denominan esta zona como ‘Cautivos kust / Costa [de] cautivos.

La costa de los esclavos se extiende desde el río Volta, en occidente, hasta Calabar, al oriente del Delta del Níger. Este espacio, actualmente, forma parte de Nigeria, Benin, Togo y parte de Ghana. La actividad de tráfico de esclavos a través del Atlántico comenzó el entorno del año 1500 y continuó hasta la década de 1860. Los portugueses quienes iniciaron la actividad y, posteriormente, a mediados del siglo XVII fueron sustituidos por los holandeses. Se calcula que desde esta zona se movilizó el 20% del total de exportaciones de esclavos a través del Atlántico, más de dos millones de personas esclavizadas.

La mayoría de estas personas parece que fueron capturadas de las poblaciones ubicadas inmediatamente detrás de las costas, hoy como gbe y yoruba. Los destinos y puntos de partida Los destinos estadounidenses fueron Brasil que recibieron el 60%, las colonias caribeñas francesas, especialmente la isla de Saint Domingue / Haití (20%), y las colonias caribeñas inglesas, Barbados y Jamaica (10%). 

También, aunque en menor medida, de esclavos a las colonias españolas, sobre todo a Colombia, Perú, México y Cuba, ya regiones de norte América, especialmente en Louisiana. Durante el tráfico de esclavos existen diversos puertos desde donde se embarcaba a los esclavos. Hay que apuntar que estos puertos no estaban en la costa pues no existen puertos naturales.

El traslado de los esclavos se hizo por tierra hasta la costa y luego a través de canoas. El puerto principal que realizó casi la mitad de exportaciones -un millón de personas- fue Ouidah. Otros fueron Keta, Little Popo (actualmente Aného), Agoué y Gran Popo, en el occidente. En el este Offra, Jakin, denominado hoy en día Godomey, Ekpe, Porto-Novo, Apa y Lagos. Espacios de la memoria: el Castillo de Elmina Hoy en día existe un lugar, el Castillo de Elmina, que es un testimonio vivo de esa historia trágica. 

Este, aunque no está ubicado dentro de los límites de la Costa de los Esclavos, se encuentra a solo 250 kilómetros de esta, en la Costa de Oro. A Pesar de ello, el castillo jugó un papel muy importante en este tráfico de personas. El castillo era utilizado como depósito donde hacinaban a los africanos esclavizados que eran traídos desde distintos reinos del África Occidental. Se llegaron a depositar hasta 1500 personas, 1000 varones y 500 mujeres en penosas condiciones sanitarias. 

Durante los tres meses que perdieron en el castillo, antes de pasar por la puerta sin retorno, eran víctimas de constantes maltratos. Los encadenaban en celdas húmedas y con escasa ventilación, sin espacio para estirarse y con escasa iluminación. Muchos de los cautivos pueden estar gravemente enfermos por las lamentables condiciones del cautiverio. 

En el castillo tenían espacios donde ese dolor y sufrían no existía. Eran las salas destinadas al uso del gobernador y oficiales, así como la capilla que usaba el gobernador, oficiales, comerciantes y sus familias. Eran espacios ajenos al hedor, miseria y sufrimiento humano que, conscientemente, se estaba infligiendo. El Castillo en la actualidad En el año 1979, la UNESCO declaró el Castillo de Elmina Patrimonio de la Humanidad. El gobierno de Ghana, en la década de 1990, realizó una importante restauración y desde el 1996 funciona como un museo nacional. Si quieres conocer algo más sobre esta terrible etapa de la humanidad, visitar el Castillo de Elmina es una oportunidad para sentir en carne propia ese horror. 

Los visitantes tienen la oportunidad de pasear por las mazmorras donde han tenido los esclavos así como observar algunos de los utensilios utilizados en el día al día del Castillo como, por ejemplo, las parrillas con que amarraban a los esclavos. El museo abre todos los días desde las 9 de la mañana hasta las 4:30 de la tarde. Si no tienen la oportunidad de emprender este fascinante viaje, gracias al Proyecto Zamani, tiene la oportunidad de hacer una visita en la línea del Castillo a través de fotografías y vistas en 3D. 

Conclusión

Los visitantes tienen la oportunidad de pasear por las mazmorras donde han tenido los esclavos así como observar algunos de los utensilios utilizados en el día al día del Castillo como, por ejemplo, las parrillas con que amarraban a los esclavos. El museo abre todos los días desde las 9 de la mañana hasta las 4:30 de la tarde. Si no tienen la oportunidad de emprender este fascinante viaje, gracias al Proyecto Zamani, tiene la oportunidad de hacer una visita en la línea del Castillo a través de fotografías y vistas en 3D. 

Los visitantes tienen la oportunidad de pasear por las mazmorras donde han tenido los esclavos así como observar algunos de los utensilios utilizados en el día al día del Castillo como, por ejemplo, las parrillas con que amarraban a los esclavos. El museo abre todos los días desde las 9 de la mañana hasta las 4:30 de la tarde. Si no tienen la oportunidad de emprender este fascinante viaje, gracias al Proyecto Zamani, tiene la oportunidad de hacer una visita en la línea del Castillo a través de fotografías y vistas en 3D.

30 May 2021

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